Grijze Cellen: DNA

28/10/2014 15:22

In 2015 is het precies 15 jaar geleden dat het miljardenkostende Human Genome Project een eerste ruwe versie van ons DNA presenteerde. De belofte van toen was dat de ontrafeling van het menselijk DNA tot wonderbaarlijke behandelingen en revolutionaire inzichten zou leiden. Maar zijn die hooggespannen verwachtingen ook daadwerkelijk ingelost? Wat kunnen we in de toekomst nog verwachten?

Gert Matthijs (UZ Leuven) geeft een lezing over de stand van zaken in het DNA-onderzoek; over de gerealiseerde en niet-gerealiseerde verwachtingen, problematische (ethische) aspecten en mogelijkheden in de toekomst. Daarna belicht Edwin Cuppen (Hubrecht Instituut en UMC Utrecht) de perspectieven die de groeiende kennis over DNA ons biedt voor onderzoek naar het voorkomen en behandelen van kanker. Na deze lezingen gaat wetenschapsjournalist Jop de Vrieze met hen in gesprek.

Gert Matthijs (1963) is moleculair geneticus. Hij studeerde in 1985 af als apotheker en behaalde in 1989 een doctoraat in de farmaceutische wetenschappen. Na zijn doctoraat specialiseerde hij zich in de moleculaire biologie en de genetica aan het Centrum Menselijke Erfelijkheid van het UZ Leuven. Sinds 1994 richt hij zich in zijn onderzoek op de genetische diagnostiek van aangeboren genetische ziekten. Op dit moment is Gert Matthijs buitengewoon hoogleraar en hoofd van het Laboratorium voor Moleculaire Diagnostiek van het Centrum Menselijke Erfelijkheid aan het UZ Leuven. Vanuit zijn functie is hij zeer betrokken bij de maatschappelijke en ethische aspecten van genetisch onderzoek, zoals uitgelegd in het boek Wat met genetica? (2013) dat de verschillende aspecten van de totale genoomanalyse analyseert. Samen met bio-ethicus Pascal Borry publiceerde hij Iedereen GENiaal (2014) waarin humane genetica op een toegankelijke manier wordt uitgelegd.

Edwin Cuppen (1970) studeerde moleculaire levenswetenschappen aan de Wageningen University en in 1999 promoveerde hij aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. Sinds 2009 werkt hij als professor in de humane genetica aan het Universitair Medisch Centrum Utrecht (UMCU), waar hij onderzoek doet naar de eigenschappen en oorzaken van kanker en adviseert over passende behandelingen. Daarnaast is hij als onderzoeker verbonden aan het Hubrecht Instituut voor Ontwikkelingsbiologie en Stamcelonderzoek van het KNAW, waar hij zich specialiseert op het gebied van genoomonderzoek in relatie tot stamcelbiologie en kanker. Edwin Cuppen is bovendien oprichter van het Center for Personalized Cancer Treatment (CPCT). Het CPCT streeft ernaar de behandeling van kanker te optimaliseren en inefficiënte behandelingen te voorkomen door elke patiënt een gepersonaliseerde behandeling tegen kanker aan te bieden die gebaseerd is op de genetische eigenschappen van de tumor van de patiënt.