Odysseus wetenschappers bevestigen Vlaanderen als vruchtbaar onderzoeksterrein

23/06/2011

14 INTERNATIONALE TOPVORSERS ZORGEN IN VLAANDEREN VOOR WETENSCHAPPELIJKE EN SOCIAAL-ECONOMISCHE BOOST

 

Brussel, 23 juni 2011. Vandaag heeft viceminister-president Ingrid Lieten, samen met het Fonds Wetenschappelijk Onderzoek – Vlaanderen veertien topwetenschappers voorgesteld die gedurende minimum vijf jaar in Vlaanderen grensverleggend onderzoek komen uitvoeren. Minister Ingrid Lieten: “De veertien onderzoekers van 7 verschillende nationaliteiten, verlaten hun onderzoekinstellingen, of het nu Japan, USA of Duitsland is, om in Vlaanderen hun onderzoekswerk verder uit te bouwen. Hun komst bevestigt niet alleen de wetenschappelijke aantrekkingskracht van onze regio; ook creëert ze een bijkomende tewerkstelling voor 96 onderzoekers en ondersteunende banen.”

Vandaag de dag is internationale mobiliteit voor toponderzoekers een vanzelfsprekendheid. Nieuwe omgevingen, nieuwe onderzoeksgroepen leveren vaak versneld wetenschappelijke inzichten op. Het Odysseus-programma speelt hier op in en haalt nu, na een eerste succesvolle operatie in 2006, opnieuw 14 buitenlandse knappe onderzoekskoppen naar onze regio. Zij zullen gedurende 5 jaar in Vlaanderen hun toponderzoek uit bouwen, in de meest diverse terreinen van de wetenschap: van geneeskunde tot filosofie, van letterkunde tot biochemie. In hun curricula vind je publicaties in Nature en Science terug, samenwerkingen met Stephen Hawking, onderzoek in de deeltjesversneller van Geneve (CERN), …  Een internationale jury, begeleid en ondersteund door het FWO, heeft uit deze wetenschappelijke primussen de laureaten geselecteerd. Hun namen zijn:

Naam/discipline

bedrag

gastinstelling

team

Benny Geys (°1977), België, Economie

649.619€

VUB

3

Cees Van Leeuwen (°1957), Nederland, Psychologie

4.246.000€

KUL

12

Freya Blekman (°1974), Nederland, Fysica

867.100€

VUB

4

Gennaro Melino (°1953), Italië, Geneeskunde

7.500.000€

UG

9

Georg Halder (°1967), Zwitserland, Genetica

4.896.472€

KUL

12

Thomas Junkers (°1977), Duitsland, Materiaalkunde

575.000€

UH

2

Bence Nanay (°1974) Hongarije, Filosofie

967.100€

UA

5

Peter Tompa (°1959), Hongarije, Biologie

2.796.774 €

VUB

8

Thomas Hertog (°1975), België, Fysica

711.000€

KUL

3

Tom Van Doorsselaere (°1980), België, Wiskunde

722.700€

KUL

5

Ullrich Scherf (°1957), Duitsland, Scheikunde

5.000.000€

KUL

12

Frank Verstraete (°1972), België, Fysica

3.821.000€

UG

9

Michiel Wouters (°1977), België, Fysica

959.000€

UA

3

Zoe Kourtzi (°1971), Griekenland, Psychologie

4.920.000€

KUL

9

 

De wetenschappers, die vandaag door minister Lieten officieel verwelkomd werden in Vlaanderen, bevestigen dat zij een vruchtbare tijd tegemoet gaan. Eén van de nieuwe Odysseus-laureaten getuigt:“De onderzoeksresultaten aan Vlaamse universiteiten getuigen van een doorzettings­vermogen om op internationaal vlak een vooraanstaande rol te spelen. De internationale openheid die ik hier ervaar, is kenmerkend: jullie Odysseus-programma kent amper zijn gelijke elders in de wereld. Ik ben dan ook vereerd dat ik hiervoor geselecteerd ben.”

Niet alleen wetenschappelijk, maar ook socio-economisch draagt dit programma een steentje bij. Het FWO heeft berekend dat de komst van deze nieuwe internationale vorsers 96 ondersteunende onderzoeksbanen zal creëren, gaande van administratieve en technische ondersteuning tot plaatsen voor aspiranten en postdoctorale onderzoekers. “Ook blijkt dat een groot aantal van de Odysseus-wetenschappers die hier de voorbije 5 jaar hun onderzoek verrichtten, zeer te spreken zijn over de omkadering die we hen bieden: verscheidenen willen Vlaanderen niet verlaten en zetten hun onderzoek met eigen middelen verder,” vult minister Lieten aan.

 

Over het FWO

Het Fonds Wetenschappelijk Onderzoek - Vlaanderen (FWO) stimuleert het ontwikkelen van nieuwe grensverleggende kennis in alle wetenschappelijke disciplines. Het FWO financiert excellente onderzoekers en onderzoeksprojecten. Het FWO krijgt financiële steun hoofdzakelijk van de Vlaamse Gemeenschap, maar ook deels van de Federale Overheid en vele bedrijven en stichtingen.