ERA-NET

Voor bepaalde oproepen met FWO-deelname, in kader van de Europese programma’s (ERA-NET, EJP, JPI), worden maatregelen getroffen die onderzoekers moeten toelaten om projectvoorstellen te kunnen afwerken door de indientermijn te verlengen. Deze voornamelijk Europese, multilaterale samenwerkingsverbanden ondervinden sterke hinder door de gebeurtenissen, gezien de veelheid aan betrokken partners en landen/regio’s, die allen kampen met organisatorische problemen.

Het is niet zo dat de indiendeadlines voor alle oproepen systematisch worden verlengd. Dit wordt per netwerk en per oproep afzonderlijk bekeken, in samenspraak met alle betrokken nationale/regionale financiers. Het FWO zal de centrale onderzoeksdiensten van de Vlaamse kennisinstellingen op de hoogte brengen bij eventueel uitstel, wat eveneens zal worden aangepast op de FWO-website, bij de aankondigingen van de oproepen. Vanzelfsprekend wordt dit ook opgenomen op de websites en in de communicatie(kanalen) van de specifieke netwerken in het bijzonder.

ERA-NET (European Research Area Networks) is het beleidsinstrument van de Europese Commissie voor de coördinatie van nationale onderzoeksprogrammas’s in Europa. ERA-NET stimuleert de samenwerking van de onderzoekers uit verschillende landen in Europa en zelfs daarbuiten. Daartoe organiseren organisaties voor de financiering van onderzoek in alle deelnemende landen gezamenlijke oproepen rond welbepaalde disciplines en thema’s. Consortia van onderzoekers uit de deelnemende landen kunnen daarop reageren met een gezamenlijke onderzoeksaanvraag.

Het FWO zet in op dit instrument om onderzoekers in Vlaanderen de mogelijkheid te bieden en aan te moedigen samen te werken met hun collega’s in andere landen.

De Europese Commissie schrijft periodiek een oproep uit voor nieuwe ERA-NETs rond bepaalde wetenschappelijke domeinen en thema’s. De lijst met aanvaarde voorstellen, die worden ingediend door een groep van geïnteresseerde nationale en regionale onderzoeksfinancierders, worden ongeveer een jaar later gepubliceerd. Dan kan het ERA-NET starten. Het loopt normaal voor vijf jaar. Een ERA-NET kan naast oproepen ook netwerkactiviteiten organiseren, die mee de joint call voorbereiden.

FWO kiest uit de lijsten met door de EC aanvaarde ERA-NETs die netwerken waaraan het wil deelnemen. Het participeert in principe alleen aan joint calls, omdat daar zijn kerntaak ligt. Vanaf 1 januari 2017 zal de raad van bestuur de selectie uitvoeren, zich baserend op de adviezen van:

  • een ad hoc panel, indien specifieke experten dienen te worden geconsulteerd;
  • de Vlaamse leden van de Expertpanels waartoe de thematiek van het ERA-NET behoort;
  • de Vlaamse leden van de Commissie voor Internationale Samenwerking (CIS);
  • de diensten voor onderzoekscoördinatie van de hoofdonthaalinstellingen voor FWO-projecten en de Strategische Onderzoekscentra (SOC).

De criteria die de raad van bestuur hanteert voor deelname zijn:

  • de relevantie van de oproep voor het Vlaamse wetenschappelijk onderzoek;
  • de mate waarin het fundamenteel onderzoek aan bod komt;
  • de mate waarin de Europese dimensie een aangewezen en noodzakelijke weg is om de doelstellingen te verwezenlijken;
  • aanwezige expertise in Vlaanderen om een kans te maken binnen een Europese oproep;
  • de mate van FWO-deelname aan en de succesgraad na oproepen van een ERA-NET in het verleden als één van de nieuwe initiatieven daarvan een voortzetting is (te bepalen aan de hand van de naam, de vermelding daarvan in de beschrijving van het nieuwe netwerk zelf, de scope van het ERA-NET e.d.m.).

Als het FWO joint calls ondersteunt dan doet zij dat tot circa € 200.000 voor één onderzoeksproject van drie jaar. Behalve specifieke bepalingen van het ERA-NET, gelden voor Vlaamse aanvragers de regels voor de reguliere onderzoeksprojecten (tenzij anders bepaald; o.a. met de financieringsvork hoeven ze in dit verband geen rekening te houden).

De aanvragers dienen rechtstreeks bij het ERA-NET in en hoeven geen aanvraag aan het FWO te bezorgen. Het FWO baseert zich enkel op de rangschikking van de consortiumaanvragen door een transnationaal evaluatiepanel om te beslissen welk Vlaams project wordt ondersteund. De aanvrager van dat project sluit dan zowel met zijn consortiumpartners als met het FWO een overeenkomst af.

Overzicht FWO deelname